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Samurai, el guerrero perfecto

El samurai, todos conocemos la leyenda, han sido motivo de odas, historias y canciones, son la imagen que nos viene a la mente cuando pensamos en un guerrero japonés.

Gobernaron en Japón y dedicaban su vida a la guerra, al estudio del bushido y al honor samurai.

Acompáñanos en una historia de honor, orgullo, valentía y sacrificio. Deja que te mostremos como vivieron los soldados más valientes de la historia, conoce con nosotros a los samurai.

Samurais de leyenda

Significado de samurai

Si hacemos la traducción de samurai significa sirviente, ya que su vida la dedicaban a servir al Daimyo así como al emperador bajo el código de honor y la ética guerrera.

samurai warriors

Historia, origen y ocaso de los samurais

Para saber que es un samurai debemos de entender que motivo su aparición.

Durante el inicio del periodo Heian (790-1190) el emperador se trasladó a Kyoto y dedicó su vida a la corte, donde los magistrados y cortesanos se dedicaban a cultivarse, al arte, la música, la poesía y a establecer una refinada cultura japonesa.

Sin embargo, no toda la nobleza optaba por los jardines y el teatro de la capital, muchos de estos señores poseedores de tierras se entrenaban en el arte de la espada y decidían dedicar su vida a la guerra y al poder militar.

guerreros samurai

Los samurai eran considerados nobles, ya que en muchos casos tenían tierras, y dedicaban su vida a servir a un señor más poderoso, el Daimyo, que era poseedor de la vida de su vasallo al que cuidaba y trataba con respeto y cuidado, tomando a aquel que más confianza tenía como Yojimbo (guardaespaldas y campeón personal).

Durante 200 años se fue definiendo la figura del samurai, hombres de honor con un código que dictaba sus acciones, el bushido (el camino del guerrero), al que dedicaban su vida y utilizaban de brújula moral que les dictaba si estaban haciendo lo correcto y la cual su espada, la katana, era una representación de su alma.

el arte del samurai

Con la madurez y la definición de la casta samurai una guerra entre la nobleza conocida como rebelión Heiji, demostró la debilidad de la corte y la utilización, de manera general, de los samurai para mediar en las disputas.

Así dieron paso a una época de guerras que durarían un lustro, las llamadas guerras Genpei, que enfrentaba a los Genji, con Yoritomo a la cabeza, y a los Heike, que contaba con Yoshitsune como campeón.

Estas guerras son conocidas y consideradas el inicio de los samurai, en Japón se cantan como odas de similar importancia a los poemas épicos como la Iliada.

En todas las crónicas se puede ver como los samurai eran grandes guerreros, dioses en el campo de batalla pero caracterizados como obsesivos, orgullo infinito por su nombre, temerosos de la deshonra, a los cuales no les importaba morir por su señor y dedicaban su vida con una fervorosa lealtad a este; tal era así que era deshonroso vivir después de una batalla en la que había perecido su señor.

En el 1192, el clan Minamoto, liderado por Yoritomo, fue proclamado Shogun, el líder militar más importante, por el Emperador.

Jinetes japoneses con armadura
Imagen de saaih.com

Durante la época del Shogunato las guerras entre los diferentes clanes se sucedían así como el Shogun pasaba de una casa a otra dependiendo del favor del emperador.

Así llegamos al conocido periodo Sengoku donde reinaba una gran inestabilidad y los terratenientes, animados por la debilidad del Shogun Yoshimasha, comenzaron a luchar entre ellos por poder y tierras.

Oda Nobunaga, aliado con los portugueses que le trajeron los fusiles y primer cristiano confeso de Japón, consiguió convertirse en Shogun por la fuerza, aunque poco después fue traicionado por sus generales y obligado a cometer seppuku (suicidio ritual en el que para preservar su honor el samurai raja su vientre).

Ieyasu, que había servido a Nobunaga, consiguió hacerse con el título de Shogun tras varias guerras muy cruentas, con medo a que los samurai intentaran quitarle su recién título quito poder y privilegios a la casta samurai obligándoles a dejar las armas y retirarse a conventos o a arar la tierra.

Algunos lo hicieron, aunque muchos de ellos se convirtieron en Ronin, samurai sin señor, y se dedicaron al bandidaje y a la piratería.

Y aunque aun duró unos años donde los samurais tuvieron importancia política y militar, finalmente el emperador Meiji comenzó su modernización japonesa y abolió los derechos que les quedaban a los samurai haciendo que, con el tiempo, desaparecieran.

Estos últimos acontecimientos están muy bien narrados en la película de Tom Cruise “El último samurai” donde se narra el final del honor y la trágica muerte del conocido como el ultimo guerrero samurai.

Artículos de samurais

La religión de los samurai: El Shintoismo

Aunque Japón ha adoptado varias corrientes filosóficas religiosas hoy en día, la casta samurai era seguidora del Shintoismo, el camino de los dioses, donde se adoraban el espíritu de los elementos, los Kami, y en todos los lugares, rios, montañas, árboles o rocas.

Estos Kami no eran adorados como dioses, si no venerados por su sabiduría y guía, igual que los ancestros que, se decía, vigilaban cada movimiento de sus descendientes y esperaban su muerte para hacerles parte de ellos o desterrarlos del cielo si no había sido honorable.

la religion samurai

Muchos de los ritos de la época se hablaba con estos elementos y para conectar con estos se preparaba, no sólo el espíritu a través de la meditación y el temple, si no también el cuerpo a través del intenso entrenamiento y el control del mismo a través de las artes como la escritura, las artes marciales, la ceremonia del té o la poesía.

El orden Celestial

Aunque Japón pudiera parecer muy diferente, es parecida a la Europa feudal y lo entenderéis enseguida si sois aficionados a la historia o a la lectura de fantasía medieval. Así que, aunque al principio pueda asustar un poco  es bastante sencillo si entendemos que lo que conocemos en Europa como estamentos se dividen según el orden celestial.

Los japoneses creían que todo formaba parte de un plan divino, un diseño donde cada uno tiene un ugar y una misión dentro de este orden. Si todos tenemos un destino prefijado, nuestra tarea es trabajar para completarlo, aunque esto signifique dolor o muerte, ya que, a pesar de lo terrible que esto pueda ser, algo mucho peor espera a aquellos que intentan engañar y luchar contra su destino.

Las tres clases de escalones que existían eran: La nobleza (los que hacen la guerra), los campesinos (los que trabajan) y los sacerdotes (los que rezan), todo lo que quedaba fuera de estos escalafones definidos eran considerados hinin (no personas) y no estaban protegidos, directamente, por la ley imperial.

samurai japon orden celestial

Teniendo en cuenta de que el primer Emperador provenía del cielo y era hijo de la Dama Sol, Amaterasu, era dueño único de todas las tierras y todo lo que se extiende bajo el sol le pertenecía por derecho de nacimiento, derecho que se heredaba de padres a hijos.

Los nobles menores, los Daimyo, juraban lealtad al emperador y gobernaban los territorios que se les daban y se encargaban de asegurar la ley del emperador en esas tierras. A cambio obtienían el derecho de recaudar impuestos, del mismo modo, un Daimyo podía ceder parte de sus tierras a un siervo a cambio de lealtad que eran, por regla general, los samurai.

Los campesinos trabajaban esas tierras a cambio de protección por parte de la nobleza, aunque esto no era un contrato in facto si no más bien un intercambio  que los Daimyo y Samurai hacían más por cortesía que por obligación

Un tema más complicado eran los ninja, espías y mercenarios que servían a cualquiera que les pagase, pero seguían siendo samuráis. Mucho se ha escrito sobre ellos y sus extrañas habilidades, capaces de estar en medio de una sala y que nadie pudiera detectarlos, parecido a lo que hace hoy en día una cámara espía, maestros del sigilo y del disfraz.

El bushido

1, YU – Coraje y valor heróico: Un samurai es un guerrero y en su sangre está implícito que debe de vivir con valentía y coraje. El valor heróico no es loco, es inteligente. El samurai templa su cuerpo con el entrenamiento y el control.

los samurais medieval

2, REI – Cortesía: El guerrero samurai no necesita ser maleducado. Es cortés con sus enemigos y les otorga el respeto, puesto que aquellos a los que se enfrenta están en la misma situación que él.

3, JIN – Compasión: Un samurai no es como el resto, su entrenamiento y dedicación a la espada lo ha vuelto más rápido, inteligente y fuerte que el resto de los hombres y, aunque su entera lealtad es para su Daimyo, debe ayudar a compañeros, hermanos de armas y gentes.

4, GI РJusticia: La justicia es una br̼jula moral y debe de actuar seg̼n la misma, pero no de cumplir la ley, si no la justicia propia actuando con contundencia y seguridad.

5, MEIYO – Honor: Sólo existe lo correcto y lo incorrecto, no hay tonalidades ni grises cuando de actuar con honor se refiere. El mismo juzga sus acciones, así como sus ancestros y no puede permitirse el lujo de fallar.

6, CHUGO – Lealtad: Un samurai es leal a su señor, a su familia y a sus hermanos de batalla. Cuando hay una mancha de lealtad en el alma sólo hay un pago que pueda repararla, la vida.

7, MAKOTO РSinceridad: Si un samurai pronuncia un juramento no hay nada que detenga sus acciones. Un samurai no falla a sus palabras o promesas, un samurai actua seg̼n lo que ha dicho.

bushido el codigo del guerrero japones medieval

Documental de los samurai

Aunque hay unos cuantos y muy buenos documentales te dejamos aquí nuestro favorito, donde se narra, de manera excelente y didáctica, mucho de lo que aquí contamos.

Libros y lecturas recomendadas sobre samurais

Si queréis ampliar estos conocimientos Akira Kurosawa, considerado el mejor director japonés de cine samurái de la historia, tiene muy buenas películas que deberíais ver; Los siete samurai, Ran, Yojimbo o Trono de Sangre son algunas de ellas.

En cuanto a libros que os ayudarán a entender el pensamiento de la época y la valentía samurai.

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